La gente en la costa del lago Atitlan se encuentra con los volcanes de Toliman y San Pedro en la parte trasera de la ciudad de Panajachel en Guatemala en América Central.

Panajachel

El nombre completo de este pueblo es San Francisco Panajachel. Es un asentamiento Pre – Colombino de origen Kakchiquel fundado en el río de Panajachel y a orillas del lago. Éste fue el escenario final para batallas entre españoles y sus aliados Kakchiqueles en contra de los Tzutujiles y el sitio en donde los frailes Franciscanos fundaron un convento. Hoy en día es un pueblo encantador, situado entre plantaciones de café, jardines y vegetación, es uno de los lugares más importantes de Guatemala. Aquí encontrará la concentración más grande de hoteles de primera clase, discotecas, centro de entretenimiento, negocios, turistas y por supuesto la gente local. Es un buen lugar para comprar los coloridos textiles y artesanías.

Al este de Panajachel se encuentra el valle histórico de San Buenaventura, hogar de reservas naturales y el hábitat de mariposas. Dentro del bosque se encuentran caminos para poder escalar y para poder hacer caminatas dentro de una finca de café orgánico.

Santiago Atitlán

Fascinante e histórico pueblo Católico Romano, practicantes evangélicos y los seguidores de Maximón. La veneración hacia Maximón por los Mayas ha tenido lugar por siglos y es una de las prácticas religiosas más trascendentales de esta región. Los rezos de los Mayas hacia esta imagen tallada en madera, vestida con sombreros, bufandas, dulces y puros; con cigarros, alcohol y flores alrededor, traídos como ofrendas en retorno de éxito, lluvia, sol, suerte y todo lo que se puede pedir. Es parte de la tradición Maya Tzutujil en donde representa la resistencia cultural de las comunidades alrededor del Lago de Atitlán y especialmente de este pueblo.

Una mujer guatemalteca teje una manta en un pequeño telar al aire libre con la esperanza de venderlo a turistas que pasan.

Orilla del Lago Atitlán

Santiago de Atitlán, San Antonio Palopó, Santa Catarina Palopó, San Pedro la Laguna, Santa Cruz la Laguna y muchos otros pueblos Kakchiqueles y Tzutujiles rodean al maravilloso Lago de Atitlán. Cada pueblo cuenta con características únicas; fiestas y mercados, productores de artesanías hechas a mano y vestidos con sus coloridos trajes típicos. Estos pueblos se encuentran ya sea en la falda de los volcanes o a orillas del lago, todos accesibles por carretera o por lancha.

Kayaking en el lago.

Actividades en el Lago de Atitlán

En un lago como éste, sin duda alguna hay muchas atracciones y excelentes oportunidades para todo tipo de deportes acuáticos así como: pesca deportiva para el Black Bass, navegar (se puede alquilar un bote), hacer kayak, esquiar en el agua, y muchos deportes más…visitar las fincas de café orgánico, las reservas naturales, paseos por el bosque, el hábitat de las mariposas, escuelas de meditación, disfrutar de los restaurantes locales, compras en los mercados de artesanías ó simplemente relajarse a orillas de este pintoresco lago rodeado por volcanes.

Atracciones cerca del Lago de Atitlán

Cerca del Lago de Atitlán, en las colinas de la Sierra Madre, se encuentra un área de bellos valles, terrenos mágicos, y tierras planas, así como otros sitios de interés. Ésta región ha sido de inspiración de grandes artistas y poetas, entre ellos Rafael Álvarez Ovalle autor de Guatemala´s National Anthem, y Andrés Curruchiche, quién inicio un movimiento de arte Naif entre la gente indígena.

Chimaltenango

Localizado en las montañas de la Sierra Madre, es la cabecera del pueblo. En su plaza central se encuentra una de las pocas fuentes que aun se conservan que datan desde la era colonial.

Ruinas de Iximché

Iximché

Las ruinas de Iximché del período post-clásico Maya, gobernadas por los Kakchiquel en el siglo XV hasta que fueron quemadas por los españoles en el año 1526, son definitivamente un sitio que vale la pena visitar. Localizadas en el distrito de la municipalidad de Tecpán, éste sitio arqueológico fue la capital de indígenas Maya-Kakchiquel y fue la primer capital de Guatemala. “El Reinado de Goathemala”, Estas ruinas se han preservado, localizadas y promovidas en las montañas de la Sierra, rodeadas de árboles de pino.

San Andrés Itzapa

Localizado a 6 kilómetros de Chimaltenango se encuentra San Andrea Iztapa., conocido por su capilla y por su adoración a San Simón, también conocido como Maximón. También como se conoce en Santiago de Atitlán, éste milagroso personaje es una mezcla de características españolas e indígenas, un ejemplo claro de la combinación de sangre entre los españoles y los Mayas. Aquí Maximón tiene su propia cofradía y una iglesia propia, tiene atribuido el poder de hacer el bien o el mal. Las ofrendas son licor, puros, cigarros, candelas de colores e incienso, todo esto en su honor. El que realmente es devoto de Maximón le ofrece animales, frutas, dinero y joyas. Un verdadero espectáculo para poder apreciar y definitivamente difícil de comprender para las mentes mas curiosas.

Personas cruzando la puerta principal de Chichicastenango

Chichicastenango

Localizado a 2,500 metros sobre el nivel del mar, este pueblo es famoso entre los turistas por su mercado los días jueves y domingos, en donde muestras de una población entera visten sus trajes típicos con un kaleidoscopio de color, vienen a este mercado a vender sus textiles, frutas, vegetales y flores. A pesar de ser muy comercial, se respira el misticismo del lugar. Quedará impresionado de la mezcla de religión que se encuentra en el lugar, en donde el Catolicismo, los evangélicos y los mayas se mezclan de una manera única y armoniosa. Es realmente profundo poder ver a un indígena maya o shaman, encendiendo su incienso rodeado de flores de los católicos y al mismo tiempo realizando rituales mayas; todo esto en la vieja Catedral Colonial Española. Es aquí en Chichicastenango donde el padre Francisco Ximenez en el siglo XVII, descubrió el Popol Vuh, la ilustrada Biblia Maya.

Región del Altiplano, Guatemala

Totonicapán

Localizado a 207 kilómetros de la capital se encuentra el departamento de Totonicapán, el cual es el más alto sobre el nivel del mar, y por consiguiente el más frío. En las afueras de esta ciudad se encuentra el Tanque de los Dragones, una fuente y unas pilas que datan del siglo XIX, hoy en día aún usadas por la gente local. En este departamento hay muchos pueblos los cuales vale la pena visitar como:

Venta de mantas mayas

San Miguel Totonicapán

Siendo esta la cabecera del departamento. Dentro de sus edificios, la Municipalidad, el Teatro de San Miguel Totonicapán y la Casa de la Cultura; la cual contiene un pequeño museo con ejemplares de la pre-española y era republicana, así como también los materiales etnográficos. La oficina de turismo le ofrece mapas de los 53 textiles, juguetes de madera, y talleres de madera que están alrededor de la ciudad, por esto y mucho mas, Totonicapán es considerado un centro de comercio de artesanías hechas a mano dentro del país.

La fachada colorida de la iglesia en el pueblo de San Andrés Xecul en Guatemala

San Francisco El Alto

A 15 kilómetros de Totonicapán se encuentra San Francisco el Alto, con un majestuoso templo, un altar bellísimo y un mural que data del siglo XVI. El mercado al aire libre es uno de los más grandes del altiplano y se puede visitar los días viernes. Es un multicolor consumo de productos, animales domésticos como vacas, caballos y otro tipo que están a la venta. A 19 kilómetros de Totonicapán se encuentra San Andrés Xecul, con su parroquial iglesia y espectacular fachada colonial el cual representa el color y el diseño del huipil local, o blusa. La población de este pueblo pintoresco también es creyente de Maximón.

Momostenango

A tan solo 13 kilómetros de Totonicapán se encuentra Momostenango, famoso por su variedad de textiles y sábanas de muy buena calidad. Aquí el día 260 del calendario Maya es todavía usado. La palabra Momostenango significa “Ciudad de Altares”. Muy cerca se encuentra los Riscos de Momostenango, exuberantes en las montañas. El día de mercado de este pueblo es el domingo.

Quetzaltenango

El departamento ocupa 1951 kilómetros cuadrados. A lo más alto se puede sentir el clima frío y un calor húmedo en el centro. Español, Quiché y Mam, son los idiomas que se practican. Su capital Quetzaltenango o “Xela” como le llaman los lugareños, es una ciudad preciosa. Está situada a lo largo de un valle de montañas y volcanes. Aún conserva sus tradiciones antiguas de Maya-Quiché, combinándose con su pasado colonial y el dinámico y moderno estilo de vida. Es la segunda ciudad más grande del país, y por consiguiente su industria, cultura y actividades comerciales, son de alta importancia. En adición por ser tan divertida y dinámica, la ciudad le ofrece al visitante una variedad de atracciones como:

Teatro Municipal

La joya arquitectónica neoclásica ha sido una interesante fachada en donde los quezaltecos justifican su orgullo. Asienta desde 1050; ha sido el sitio en donde los ganadores de los juegos florales Centroamericanos cuyas competiciones de poesía tienen sus nominaciones cada septiembre desde 1916.

Parque Centroamericano

En el centro de la ciudad, también es el corazón de las actividades sociales. Cada domingo al principiar el mes, durante la temporada seca, se podrá apreciar un mercado de artesanías hechas a mano. El parque esta rodeado de un complejo de monumentos impresionantes de la época del barroco junto a la iglesia.

Pasaje Enríquez

Situado frente al Parque Centroamericano, con unas avenidas que conforman este pasaje. El muro del lado oeste esta lleno de grafitos y ventanas de vidrio, con entradas por los dos lados con puertas de hierro.

Catedral del Espíritu Santo

Está localizado del lado oeste del Parque Centroamericano. Su complejidad tiene dos estructuras importantes: las fachadas de las ruinas (1535-1898) y la parte trasera de la catedral de los dioses de Los Altos, construida en 1898.

Casa de la Cultura

La neoclásica estructura de las casas, la Casa de la Cultura de Quetzaltenango, la Biblioteca, Museo Natural, Arqueológico e Histórico y también las oficinas del INGUAT; son parte de la esta bella ciudad.

Cerca de Quetzaltenango

Volcanes

En el departamento de Quetzaltenango y a tan solo unos pasos fuera de la parte regional capital existen 6 volcanes los cuales ofrecen una variedad de actividades: Santa María, Santiaguito, Cerro Quemado, Siete Orejas, Chikabal y Lancandón. El escalar es de todo tipo de escaladores ya sean principiantes o profesionales, la vista al llegar a la cima es impresionante. El cráter del volcán Chikabal es un santuario para los mayas y es una experiencia mística. Podrá apreciar una cantidad de flores y candelas alrededor del lago usado para las ceremonias de aquellos que adoraron allí. Todo esto es un reto.

Dunas Volcánicas

No son exactamente volcanes pero ofrecen una vista increíble al llegar a la cima, estas elevaciones cerca de Quetzaltenango: Cerro Zunil, Zunilito, El Galápago y el Baúl.

Sus Tierras

Quetzaltenango es famoso por sus tierras fértiles, llenas de historia con ríos que las atraviesan y las mantienen con vida. Estas altas llanuras tienen localidades preciosas. Las más famosas son: Los Llanos de Urbina, La Ciénaga, El Chirriés, Chiquilajá y La Floresta, ésta ultima rodeada por el Parque Minerva y el Zoológico Municipal.

Huehuetenango

Este departamento está localizado a 266 kilómetros de la capital guatemalteca. El centro de actividades toma lugar en la plaza central; rodeada por la iglesia colonial y varios edificios neoclásicos. La plaza central tiene un mapa en relieve de casi 30 metros cuadrados. Un territorio impresionante para salirse de la rutina, con montañas altas, ha sido deshabitado un sin número de veces por diferentes grupos indígenas. Algunas de las atracciones más importantes son:

Las Ruinas de Zaculeu

Esta arqueología Mam está situada a 4 kilómetros del centro de Huehuetenango, la mayoría de estos sitios datan del período post-clásico (1250-1524). Este sitio arqueológico está formado por varias series de plazas, pirámides con escaleras, templos y sala de juegos. Mantenía su relación cercana con el comercio de Nebaj y Kaminal Juyú. Sus artesanos producen figuras de jade. Este sitio tiene un pequeño museo exhibiendo algunos de los restos humanos y cerámica encontrados.

Chiantla

Centro peregrino cuyo templo tiene la imagen de la Virgen de Candelaria, construido entre 1560 y 1580, la cuál esta cubierta en plata. La iglesia fue construida a principios del siglo XVIII. Chiantlá tiene varios talleres y produce objetos de bronce.

Todos Santos Cuchumatán

Ésta es una comunidad Maya-Mam que se sumerge en la Sierra de los Cuchumatanes, a 45 kilómetros de distancia de Huehuetenango. Sus habitantes usan una vestimenta colorida y el pueblo es famoso por sus actividades que toman lugar durante el 1ro. de Noviembre en honor a los muertos, conocido como el día de los Santos. La tradición comienza en donde la gente mayor y sus vecinos llaman a las almas de sus ascendientes. El 31 de octubre ellos serenan a sus ancestros y les ofrecen flores y comida. Esa noche, los participantes se preparan por el Skach Koyl (montar caballos salvajes) bailan y toman. La competición toma lugar el 1ro. de noviembre en donde los jugadores se caen de sus caballos. Las festividades continúan con música y el baile tradicional. El 2 de noviembre, día de muertos ellos dejan ir a sus ancestros.

Los Cuchumatanes

Las montañas que se sumergen dentro de la Sierra de los Cuchumatanes es una de las más impresionantes atracciones de ésta región. Estas montañas son las mas altas de Centro América y su ambiente natural es típico de su altura. Algunas de estas plataformas son asociadas con montañas de más de 3600 metros sobre el nivel del mar y ofrecen una oportunidad espectacular con vistas espectaculares.

Tours de Tropical Discovery que se ofrecen en esta región: